El proceso de envejecimiento es un proceso por el que pasamos todas las personas, no siendo exclusivo de las personas con discapacidad intelectual (PCDI), aunque en este colectivo el ritmo puede verse algo acelerado.

Deterioros evolutivos

En este proceso se producen algunos deterioros, que relatamos a continuación:

  • La piel va perdiendo elasticidad y aparecen las arrugas, debido a una menor hidratación en los tejidos.
  • Aparecen las canas y se va perdiendo el cabello.
  • Las funciones sensoriales y perceptivas comienzan a declinar, siendo especialmente relevante en el caso de las personas con discapacidad intelectual, valorar  las pérdidas auditivas y visuales, ya que pueden corregirse con lentes o audífonos.
  • Aparición de problemas respiratorios y aumento de la presión sanguínea a consecuencia de la disminución del ritmo cardíaco.
  • Los mecanismos inmunológicos van perdiendo eficacia.
  • Cierta propension a engordar a consecuencia del exceso de alimentación y del sedentarismo que suele presentar este colectivo.
  • Desaparición de la masa muscular, con la consiguiente disminución de la fuerza.
  • Aparición de trastornos músculo-esqueléticos (artritis y artrosis)
  • En las mujeres aparece la menopausia y enfermedades asociadas como osteoporosis y algunos tipos de tumores.

El deterioro es, por tanto similar al de las personas sin discapacidad intelectual, siendo resaltable el hecho de que ellos no siempre perciben este proceso, es decir, no siempre son conscientes de que se están haciendo mayores.

Peculiaridades del envejecimiento en las PCDI

El proceso de envejecimiento en las personas con discapacidad intelectual puede tener algunas peculiaridades con respecto a este mismo proceso en el resto de la población, siendo las diferencias individuales muy amplias, en función del tipo de vida que hayan vivido, el contexto, atención temprana…

  •  El proceso de envejecimiento se inicia de forma prematura en las personas con discapacidad intelectual, alrededor de los 45 ó 50 años, cuando en la población en general suele comenzar entre los 65 y los 70 años.
  • Las personas con discapacidad que envejecen suelen tener más problemas de salud, esto se debe principalmente a que cuentan con recursos escasos para ser atendidos convenientemente, y a que es más difícil el diagnóstico de determinadas patologías.

Cambios a nivel cognitivo en las personas mayores con DI

En las personas con discapacidad intelectual se presentan los mismos déficits que en el resto de la población, solo que en ellos suele suceder a edades más tempranas:

  • Mayor lentitud en la reacción a determinados estímulos, por lo que aparecen dificultades de aprendizaje, especialmente a la hora de adquirir nuevas habilidades.
  • Alteraciones de la memoria, pequeños olvidos… debidos a la disminución de la atención.
  • Disminución de las funciones sensoriales y perceptivas, lo que puede dar lugar a mayores riesgos.
  • Disminución en la capacidad de resolución de problemas y en la capacidad de lenguaje y expresión.

Dificultades a nivel social y emocional en las PCDI mayores

Debido a los cambios que se producen en esta etapa de la vida, las personas con discapacidad se encuentran con dificultades tanto a nivel emocional como social.

  • Disminución en la autoestima al realizar menos actividades.
  • Aumento de las preocupaciones: pérdida de familiares y amigos, temor a la aparición de enfermedades, a la propia muerte, a la pérdida de la actividad laboral u ocupacional…
  • Mayor dificultad para adaptarse a los cambios y pérdida de autoconfianza.
  • Pérdida de apoyos sociales, al abandonar la actividad laboral u ocupacional.
  • Cambios en la convivencia de cara al futuro: residencia, piso tutelado,…
  • Modificación en las actividades de ocio y tiempo libre, debido a los cambios a las pérdidas de tipo físico o de apoyos en el grupo de amigos.
discapacidad

Discapacidad intelectual y envejecimiento

FEAPS Aragón ha publicado una interesante guía de indicadores y recomendaciones que quizás pueda resultarte  útil: http://www.afundacion.org/docs/socialia/guia_indicadores_recomendaciones_personas_discapacidad_envejecimiento.pdf

Para ampliar esta información sobre discapacidad intelectual y envejecimiento podéis consultar el siguiente enlace:

Discapacidad intelectual y envejecimiento: un problema social del S. XXI

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2 Responses to Discapacidad intelectual y envejecimiento

  1. […] Discapacidad intelectual y envejecimiento El lenguaje en las personas con Síndrome de Down […]

  2. […] en entradas anteriores ya hemos tratado el tema del envejecimiento y el de la jubilación en las personas con discapacidad intelectual, en esta ocasión hablaremos de […]

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